Kakao Çekirdeği Nedir, Nasıl Kullanılır, Faydaları Nelerdir?

    “Çikolataya bayılırım” demeyen ne bir çocuk, ne de bir yetişkin tanıyorum. Herkes tarafından sevilerek yenen çikolatanın kakaodan yapıldığını düşünüyorsanız, yanılıyorsunuz. Çikolata hem kakaonun hem de çikolatanın hammaddesi olan kakao çekirdeğinden yapılır.

    Kakao çekirdeği; kakao ağacında yetişen kuru kakao parçalarıdır. Acı çikolata tadındadır.“Theobroma cacao” ağacından elde edilen tanelerden üretilir.

    Taneler öncelikle kurutulur, sonra fermente edilir ve ardından kırılarak koyu renkli kakao çekirdekleri yapılır.

    Kakao çekirdeği, kavrulmuş ve çiğ olarak satılır. Görünümü de tadı da çikolataya benzeyen bu küçük çekirdekler, güçlü bitki bileşikleri içerir. Bundan dolayı pek çok faydası vardır.

    Siz de bu küçük ve ilginç çekirdeklerin hikayesini merak ediyorsanız, “kakao çekirdeği nedir”, “kakao çekirdeği ne işe yarar”, “kakao çekirdeği faydaları ve zararları nelerdir” sorularının cevaplarıyla başlayalım anlatmaya.

    Kakao çekirdeği nedir?

    Kakao çekirdeği Theobroma cacao” ağacından elde edilir ve çikolatanın doğal kaynağıdır.

    İnsanoğlunun çikolata ile olan aşk ilişkisi aslında çok eskilere dayanır. Bundan 4000-5000 yıl kadar önce Aztekler, kakao çekirdeği ve başka malzemeleri birleştirerek yulaf lapası şeklinde bir içecek yaparlarmış. Bu içecek daha kalın ve acı olduğu için günümüzün sıcak çikolatasına pek benzemese de, belki de çikolatalı içeceklerin atası olarak düşünülebilir. 

    Kakaonun toz şeklinde kullanımı ise en az 3.000 yıl öncesine dayanır. O dönemlerde Meksika, Orta Amerika ve Güney Amerika’da o kadar değerliymiş ki yiyecek, ilaç ve hatta para birimi olarak kullanılmış.

    Kakao kelimesinin kökeni Aztek dilinin Nahuatl lehçesidir ve bu dilde acı su anlamına gelir. Kakaonun şekerle birleşmeden önceki tadını ifade eden uygun bir kelime olsa gerek.

    Çikolatayı o bölgeden ilk çıkaran, Avrupa’ya hatta dünyaya tanıtanlar İspanyollar olmuştur ve 17.yüzyılda kakao çekirdeği Avrupa limanlarına gelmeye başlamıştır. Fransızlar bu küçük çekirdekleri daha lezzetli içecekler yaratmak için kullanırken, İngilizler ve Hollandalılar bar şeklinde daha tatlı çikolata yapmaya başlamışlardır.

    Kakao çekirdeği besin değeri

    “Kendisi küçük marifeti büyük” sözü kakao çekirdeği için söylenmiş olsa gerek. Boyutu küçük olsa da, faydalı olmasını sağlayan etkileyici besin içeriğine sahiptir. 28 gram kakao çekirdeğinin besin profili şöyledir: 

    Kalori: 175

    Protein: 3 gram

    Yağ: 15 gram

    Lif: 5 gram

    Şeker: 1 gram

    Demir: Referans Günlük Alımın (RDI )% 6’sı

    Magnezyum: RDI’nin % 16’sı

    Fosfor: RDI’nın % 9’u

    Çinko: RDI’nin % 6’sı

    Manganez: RDI’nin % 27’si

    Bakır: RDI’nin % 25’i 

    Pek çok çikolata ürününe göre daha az şeker içeren kakao çekirdeği, iyi bir lif, protein ve sağlıklı yağ kaynağıdır. Demir, magnezyum, fosfor, çinko, manganez ve bakır gibi birçok mineral bakımından zengindir.

    Kakao çekirdeği, birçok sağlık yararı ile ilişkili olan flavonoid antioksidanlar dahil olmak üzere güçlü bitki bileşikleri de içerir.

    Kakao Çekirdeği Yararları Nelerdir? 

    • Antioksidanlar 

    Antioksidanlar, hücreleri serbest radikallerden korur. Serbest radikaller oksidatif strese yol açarak, pek çok kronik hastalığa zemin hazırlar.

    Kakao çekirdeği; epikateşin, kateşin ve prosiyanidinler gibi flavonoidler içerir. Flavonoidlerin pek çok sağlık faydası vardır.

    Örneğin, araştırmalar flavonoidler açısından zengin beslenenlerin kalp hastalıkları, bazı kanserler ve zihinsel gerileme oranlarının daha düşük olduğunu göstermektedir. 

    • İltihap önleyici

    Kısa süreli iltihap, vücudumuzun savunma sisteminin önemli bir parçası; yaralanmalara ve hastalıklara karşı korur. İltihap kronik hale geldiğinde birçok hastalığa neden olur.

    Antioksidanlar açısından yüksek olan kakao çekirdeği ve diğer kakao ürünlerinin güçlü iltihap önleyici özelliği vardır.

    Örneğin araştırmalar, kakaoda bulunan polifenollerin, iltihap üzerinde etkisi olan NF-κB proteinin aktivitesini azaltabileceğini göstermektedir. 

    • Bağışıklık

    Kakao çekirdeğinin iltihap önleyici ve antioksidan özellikleri, bağışıklık üzerinde olumlu etkiye sahiptir.

    Araştırmalar da, bunu desteklemektedir. Örneğin, kakao flavonoidleri, genel bağışıklık tepkisini iyileştirerek, iltihabı azaltır.

    • Kan şekeri

    Kakao tüketimi, kan şekeri kontrolü sorunu olanlara faydalıdır. İnsan çalışmaları, kakaonun, hücrelerin kan şekerini emmelerini sağlayan bir hormon olan insülin duyarlılığını arttırdığını göstermiştir.

    Kakao çekirdeği, kan şekeri düzenleyici antioksidanları yüksek olduğu ve herhangi bir ilave şeker içermediği için kan şekerini dengeleyen en iyi kakao ürünlerinden biridir. 

    • Kalp sağlığı

    Kakao polifenolleri, kalp sağlığına pek çok açıdan fayda sağlar. Çünkü yüksek tansiyon ve kolesterol gibi kalp hastalığı risk faktörlerini azaltır.

    kakao çekirdeği nedir

    • Kanser

    Kakao çekirdeğinde kanser önleyici özelliğe sahip konsantre olarak güçlü antioksidanlar bulunur. Kakao antioksidanları, iltihaplanmayı azaltma özelliği ile kanser hücrelerinin yayılmasını önler ve bu hücrelerin ölümüne neden olur.

    Tüp ve hayvan çalışmaları da kakao çekirdeğinin akciğer ve prostat kanserine karşı koruyucu etkileri olduğunu göstermiştir.

    • Kas ve sinir fonksiyonu

    Kakao çekirdeği magnezyum açısından zengin olduğundan dolayı, kalp ritmini sabit tutar, kas ve sinir fonksiyonu için gereklidir. Kas yapısını ve sinir fonksiyonlarını iyileştirir.

    • Kabızlık

    Çikolata yediğinizde lif alamazsınız ama kakao çekirdeği kabızlığa etki edecek derecede lif içeriğine sahiptir. Kakaoda bulunan lif, bağırsak hareketlerini düzenli tutar. 

    • Demir eksikliği anemisi

    Demir, kırmızı kan hücresi üretimi için gerekli bir mineraldir. Demir eksikliğinin yorgunluk ve halsizlik gibi yan etkileri var. Kakao çekirdeğinde bol miktarda bulunan demir, C vitamini ile birlikte tüketildiğinde, anemiyi önler.

    • İshal

    Kakao çekirdeği çok eskiden beri ishali durdurmak için kullanılmıştır. Kakaoda belirli bağırsak salgılarını engelleyen polifenoller bulunur. Bunlar ince bağırsaktaki sıvı birikimini önler.

    • Ruh sağlığı

    Kakao çekirdeği, beyni serotonin hormonunu serbest bırakmaya yönlendirir. Çikolata veya kakao çekirdeği yediğimizde mutlu hissetmemizin nedeni budur. 

    Ayrıca, “mutluluk molekülü” olarak adlandırılan bir amino asit ve feniletilamin bileşiği olan anandamid içerir. Fenetilamin, beyindeki endorfinlerin ve diğer mutlu hissettiren kimyasalların salınımını tetikler. 

    Bu beyin kimyasalları, bir kadının adet döngüsü de dahil olmak üzere ruh halini yükseltir.

    • Bilişsel işlev

    Kakao çekirdeğinde bulunan flavonoidler gibi çeşitli bileşikler beyne giden kan akışını artırarak hafızayı, reaksiyon süresini, problem çözmeyi ve dikkat süresini geliştirir. Bu kan akışı, yaşlandıkça Alzheimer ve bunama riskini de azaltır. 

    • Erken yaşlanma

    Kakao çekirdeği, yeşil çay, açai, nar ve yaban mersini gibi süper gıda olarak adlandırılan birçok yiyecekten daha fazla antioksidan içerir. Antioksidanlar cildi yaşlanmanın etkilerine karşı korur.

    kakao çekirdeği faydaları

    Kakao çekirdeği zararları nelerdir?

    Kakao çekirdeği yemek güvenlidir fakat bazı potansiyel yan etkilerini de göz önünde bulundurmak gerekir.

    Kakao çekirdeği uyarıcı olan kafein ve teobromin içerir. Bu bileşikler bazı sağlık yararlarına sahip olsa da aşırı tüketildiğinde ters etkiye neden olur.

    Bundan dolayı kakao çekirdeğini aşırı miktarda yemek; anksiyete, titreme ve uykusuzluk gibi aşırı kafein alımına bağlı yan etkileri tetikler. Normal miktarlarda yenen kakao çekirdeğinin bu sorunlara neden olma olasılığı çok düşüktür.

    Çocuklar, hamile veya emziren kadınlar, kafein gibi uyarıcıların etkilerine karşı daha savunmasızdır.

    Ek olarak, kakao antioksidanlarının “ductus arteriosus” adı verilen fetal kan damarı üzerindeki kısıtlayıcı etkilerinden dolayı geç evre gebelikte kakao ürünlerinin tüketilmesi konusunda bazı endişeler var. Bu nedenle, hamile kadınlar bu konuda dikkatli olmalıdır.

    Son olarak, çikolataya karşı alerjiniz varsa kakao çekirdeği yemeyin. 

    Kakao çekirdeği nasıl kullanılır?

    Kakao çekirdeğinin şeker oranı, diğer çikolata ürünlerine kıyasla daha düşüktür. Kolaylıkla her türlü tarife eklenir.

    Bu küçük çekirdekler tatlandırıcı içermediğinden, en yoğun kakao oranına sahip bitter çikolatadan bile daha acıdır.

    Bu nedenle, kakao çekirdeği kullandığınız tariflerde tatlılık ayarına dikkat edin. Kakao çekirdeğini şu şekilde kullanabilirsiniz; 

    • Smoothie gibi içeceklere ekleyin.
    • Kek ve ekmek gibi unlu mamullerde kullanın.
    • Evde yaptığınız fındık ezmesine ekleyin.
    • Yulaf ezmesine katın.
    • Kuruyemiş ve kuru meyvelerle karıştırarak atıştırmalık olarak yiyin.
    • Latte ve cappuccino gibi kahve içeceklerinde kullanın.
    • Sıcak çikolata veya ev yapımı bitkisel sütlere karıştırın.
    • Çikolata toplarının içine katın.
    ZİYARETÇİ YORUMLARI

    Henüz yorum yapılmamış. İlk yorumu aşağıdaki form aracılığıyla siz yapabilirsiniz.

    BİR YORUM YAZ